Arbeidet kommer andre i Norge i løpet av OL

Nordmenn – født med ski på føttene, som man sier går – gå vild hvert fjerde år for den sportslige rendezvousen som de utmerker seg.
Folk over hele landet følger spillene tett, selv på arbeidsplassen.

“Hvis telefonen ringer under siste sprint, ringer jeg tilbake noen få minutter senere,” smiler Espen Thoresen, en nettbasert fellesskapsjef. I Norge kommer arbeidet noen ganger til andre i løpet av vinter-OL – ofte med velsignelser fra sjefene.

På Kahoot, en ung Oslo oppstart som lager pedagogiske apps, viser en stor flatskjerm-TV på veggen til fellesområdet vikingenees nyeste utførelser tusenvis av miles i Pyeongchang.

På denne dagen er to ansatte – både norske, men ansatte her nesten like internasjonale som de olympiske lekene – slippe seg inn i to lenestoler for å følge mennets nordiske kombinasjon der idrettsutøvere konkurrerer om langrenn og skihopping.

På grunn av tidsforskjellen er “OL-spillene om morgenen her, så du kan gi deg selv noen små pauser,” sier Thoresen, som ignorerer sin arbeidstelefon når hendelsene blir spennende.

“Og det er ferdig klokken 14.00. Da er det full damp fremover for resten av dagen, så vi får fortsatt mye arbeid i tillegg til å se på OL,” forklarer han.

Han er langt fra alene.

Nesten en fjerdedel av nordmenn sa før spillene startet at de planla å se på OL på arbeidstid, ifølge en undersøkelse utført av Norstat for kabel-tv-operatøren Get TDC.

Blant menn, sa 12 prosent at de selv ville tøffe sin sjef hvis han eller hun forbød ansatte fra å se på arbeidstid.

Det har ikke vært nødvendig på Kahoot.

“Det er tradisjon i Norge å samle barn i klassetid for å se noen av de mest spennende hendelsene,” sier medgrunnlegger Asmund Furuseth.

“Så når du begynner å jobbe, føles det normalt å få lov til å se på OL, selv om du er på jobb. Nordmenn er gode til å prioritere arbeidsdagen.”

I løpet av vinter-OL faller Norge inn i “en slags nødstilfelle”, ifølge Vegard Einan, visepresident for Parat-fagforeningen.

“For å se på slutten av et relé eller en skiskurs, eller å hoppe eller gå nedoverbakke uten å svare på telefonen, er det generelt akseptert,” forklarer han.

Og han insisterer, det har ingen negativ innvirkning på nordmenns arbeid: “Det gjør folk lykkelige og vi vet at lykke på arbeidsplassen øker produktiviteten.”

Arbeidsgivere er så lidenskapelige om spillene som deres ansatte.

– Min erfaring er at selskapene finner gode løsninger og klarer å kombinere ønske om å se de viktigste sportsbegivenheter og produktivitet, sier Nina Melsom fra arbeidsgiverorganisasjonen NHO.

I 2014 gjorde Oslos borgmester Fabian Stang overskrifter da han foreslo at byens 55 000 kommunale ansatte burde avstå fra å se på Sotsjitts vinterspill i arbeidstiden. Et skryt følte seg, og han måtte myke sin holdning.

Tjue år tidligere var Norge så absorbert av OL som det var vært i Lillehammer at en røver benyttet seg av muligheten til å kvitte seg med en nasjonal skatt: Edvard Munchs maleri “The Scream” ble nabbed fra et Oslo museum bare noen timer før åpningen seremoni.

“Selvfølgelig kan OL-spillene bety en dårligere effektivitet (på jobb) på kort sikt, sier statsminister Erna Solberg, som har blitt sett opp i konkurranser på tavle og mobiltelefon.

“Men hvis Norge gjør det bra, er folk lykkelige og denne lykken bidrar til å øke effektiviteten,” fortalte hun TV Norge i forrige uke.

Og la det bli sagt, Norge er ikke bare bra, det gjør det bra.

Landet på mindre enn 5,3 millioner innbyggere dominerer nå medaljestillingene i Pyeongchang – det mest produktive spillet noensinne.

Selv å kombinere Sovjetunionen og Russlands medaljer, og de i Øst- og Vest-Tyskland, er Norge blant de tre største landene i OL-historien. Det er også hjemmet til de tre atletene som har vunnet mest medaljer: Marit Bjørgen (14), Ole Einar Bjørndalen (13) og Bjørn Dæhlie (12).

Så vil det være vanskelig å gå tilbake til jobb mandag morgen når spillene er over, og euforien har gått ned? “Det vil føles litt tomt,” innrømmer Alexander Remen, en annen sportsvifte på Kahoot.

“Men så kan vi fortsatt glede oss over at vi har vunnet så mange medaljer.”